Когда все сомнения позади, и дома появился новый член семьи, уже бегающий или смешно ползающий на несоразмерно толстых относительно остального тела лапах, в жизни каждой семьи начинается новый этап, ознаменованный как большой радостью, так и целым рядом сложностей, впрочем, при желании вполне преодолимых. Появление щенка в доме – это всегда неординарное событие, к которому нужно подготовиться основательно. Нужно убрать все, что должно быть непременно спасено от его любопытства и зубов: провода, электроприборы, обувь, книги, в общем – все, чем Вы дорожите или что может представлять опасность для Вашего четвероногого друга. Он будет изучать мир так же, как это делают маленькие дети, пробуя на вкус, разбирая на части, и это – нормально, он так познает мир, а не стремится насолить именно Вам.

Обязательно купите разные игрушки: маленькие и большие, твердые и не очень, с пищалками и без, разных форм и из разных материалов. Игрушка для щенка – спасение квартиры от разгрома и соседей — от непрестанного воя и лая, ведь щенок будет занят изучением игрушки. Сейчас в магазинах представлен широкий ассортимент таких игрушек: мягких, сделанных из литой резины, латексных, силиконовых.

Щенок может сразу заинтересоваться игрушкой, а может не проявить к ней интереса или и вовсе испугаться. Дайте ему обнюхать новый предмет, рассмотреть, убедиться, что там нет никакой опасности; не надо сразу начинать его бросать, тем более – в собаку или ей под ноги, извлекать звуки – так можно только напугать и отбить всякое желание возиться с незнакомой страшной штукой в дальнейшем. Чтобы привлечь внимание щенка к игрушке, начните играть ею сами, поддразнивайте его, «случайно» подкатывая к нему игрушку или «роняя» рядом с ним. Это может потребовать некоторого времени, но в итоге любопытство одолеет Вашего питомца, и он проявит интерес. Похвалите его за это и пригласите к более активной игре: начните играть с ним вместе.

Часто хозяева старательно выбирают игрушки для своих собак, у собаки их очень много, но ни к одной она не подходит: зачастую пес просто не знает, что делать с этой «неведомой штуковиной», зачем она нужна. Совместная игра, во-первых, улучшает контакт между человеком и собакой, во-вторых – служит одним из элементов обучения щенка. Так хозяин становится не только источником еды или наказаний и сюсюканий, но еще и источником интересного времяпровождения.

Рано или поздно наступит момент, когда придется оставить щенка дома одного, и лучше оставлять его сытым и с игрушками. Сытый пес скорее отправится спать, нежели выть под дверью, а игрушки помогут скоротать время до прихода хозяев уже после сна.

До восьми-девяти месяцев избегайте игр в перетягивание предмета, так Вы сохраните правильный прикус у своей собаки. Исключение составляют случаи, когда у щенка выраженный недокус, и тогда прикус исправляется механически – либо у стоматолога, либо играми в перетягивание предмета. Если прикус в норме или плотный, не надо играть в такие игры, поскольку Вы можете «вытянуть» зубы вперед, тем самым сформировать прямой прикус или перекус. У целого ряда пород это будет дисквалифицирующим пороком, и ни одному эксперту на выставке Вы не объясните, что такой прикус – результат Ваших игр со щенком.

У щенка также должны быть миски для еды и воды, причем лучше кормить и поить щенка с подставки, такие миски, уже в комплекте со стойками также широко представлены практически во всех зоомагазинах. Подставка необходима, чтобы щенок не «заваливался» вперед, когда ест. Такое кормление позволяет сформировать правильную осанку у собаки, это важно вне зависимости от ее размера и породы.

Кормление щенка лучше осуществлять по часам, частота кормлений – от 6-8 в возрасте до трех месяцев, к полугоду – 3-4 кормления в день, и далее – к году количество кормлений можно сократить до 2. Разумеется, сокращение количества кормлений не означает уменьшения количества еды, выдаваемой за одно кормление.

Если Вы кормите животное натуральным кормом (кашами, мясом), обязательно добавляйте в рацион витаминные комплексы. Если кормите сухими кормами, меняйте корм только в случае суровой необходимости как то аллергия, плохое усвоение корма организмом Вашей собаки, а также не давайте ничего со стола, и не вводите дополнительно никаких витаминов, за исключением случаев, оговоренных с ветеринаром. В готовых кормах уже есть все необходимые витамины и минеральные вещества, и дополнительная добавка их со стороны может привести к нежелательным последствиям.

Кроме игрушек, мисок, поводков и ошейников следует купить специальные пеленки, которые Вы будете стелить на пол или в специальный туалет для собак. Такие пеленки помогут сохранить квартиру в приемлемом виде и обойтись без генеральной уборки всякий раз, как щенок сделает свои дела на пол. Собака, как и кошка, кстати, идет отправлять свои естественные нужды в «правильно пахнущее» место. Пусть лучше таким местом станет одноразовая пеленка, чем полы Вашей квартиры.

Приучение щенка к туалету не такое уж сложное дело, требующее, правда, наблюдательности и терпения. Маленький щенок еще не понимает, как это – терпеть. И в туалет может сходить где угодно, там, где его застигнет желание опорожнить кишечник или мочевой пузырь. Экскременты необходимо немедленно убрать и обработать место средством, полностью нейтрализующим запах мочи и кала, чтобы у щенка не возникло желание сходить в это же место в туалет повторно.

Чаще всего желание справить нужду появляется у щенка после сна, в течение получаса после еды и непосредственно после активных игр. В поведении собаки такое желание выражается беспокойством, пес что-то ищет, вертится на месте, активно нюхает пол, и начинает присаживаться. В этот момент его нужно отнести на пеленку, подождать, когда он сходит в туалет там и обязательно похвалить. Через некоторое время щенок сам будет отправляться на пеленку, едва захочет в туалет. Но неделю-другую Вам придется неустанно повторять одно и то же: едва он завертелся и забеспокоился – на пеленку и ждать.

Из необходимых предметов ухода также – расческа для собаки, шампунь и кондиционер. Их существует великое множество, так что выбрать нужное, сообразно длине и качеству шерсти питомца не составит труда. Помните только, что линька является естественным биологическим процессом для большинства пород собак, а у животных, живущих в квартире, линька длится круглый год, и усиливается весной и осенью. Также краткую линьку провоцирует мытье.

Также следует озаботиться наличием контактов ближайших ветеринарных клиник, дрессировочных площадок и площадок для выгула. Увы, бывают ситуации, когда время решает все, и контакты доктора должны быть под рукой, чтобы не тратить драгоценные минуты на поиск клиники.

К тому моменту, когда закончится карантин после прививок, и можно будет выгуливать щенка на улице, он должен знать свою кличку, спокойно относиться к ошейнику или шлейке, к поводку и знать команду «ко мне» пусть даже в домашних условиях – потом проще будет добиться ее выполнения и на улице. Поэтому приучение к поводку и ошейнику начинайте еще дома. В «полевых условиях» незнакомый предмет на теле станет только дополнительным фактором стресса, а это совершенно излишне.