На протяжении многих сотен лет в разных странах люди заводили в качестве домашнего любимца или помощника на охоте птиц. Во всем мире люди заводили и заводят как маленьких лесных пичуг, так и соколов, и орлов, воронов и ласточек, канареек и амадин, фазанов, павлинов – список можно продолжать до бесконечности.

С начала Эпохи Великих Географических Открытий невероятной популярностью стали пользоваться попугаи: африканские, австралийские, амазонские. Дело дошло до того, что сегодня сложно себе представить образ пирата без сидящего у него на плече огромного попугая, кричащего: «Пиассстрры! Пиасстррры!»

Певчие птицы издавна служили украшением дома, а кроме того – они, разумеется, пели.

Отнюдь не певчие гуси и павлины еще в древности показали себя превосходными сторожами. Конечно, они зачастую не накидывались на злоумышленника, пытающегося проникнуть в хозяйский дом, но вот шум поднимали такой, что о незваном госте становилось известно всей округе. До наших дней дошла история о том, как гуси спасли Рим, разбудив криком стражу. Павлины, прекрасные и величественные, обладают не менее пронзительными, чем гуси голосами. Их держали в гаремах и во дворцах восточных владык и по этой причине тоже, а не только как «усладу для взора».

Во все времена люди подбирали несчастных птенцов выпавших, или выброшенных из гнезд, давали приют покалеченным птицам.

Разнообразие видов птиц, когда-либо содержавшихся в неволе трудно переоценить. Сегодня птиц всевозможных видов разводят и продают как домашних питомцев, а в случае невозможности разведения в неволе, некоторые особо жадные дельцы ввозят в страну экзотических птиц и представителей редких видов нелегально.

Но поговорим об особенностях птиц: чем же они так пленяют души людей, что те не мыслят своей жизни без пернатых рядом? Все просто и сложно одновременно. Птицы – существа социальные, даже если в естественных условиях живут не в стаях, а одиночно. При надлежащем желании и работе со стороны владельца, птицы прекрасно обучаются разным трюкам. Многих пернатых можно обучить воспроизведению человеческой речи. Подавляющее большинство птиц способны копировать множество звуков, которые слышат: от дверного звонка до музыкальных произведений. Чем крупнее птица, тем дольше она живет; особенным долгожительством отличаются орлы, вороны и крупные попугаи. Они очень изобретательны и умны. Способны запоминать значения слов и словарный запас может достигать трехсот и более слов, при этом птица способна понимать смысл слов, а также и строить вполне логичные и осмысленные фразы. Они также способны к межвидовой дружбе – если поискать, вы найдете множество рассказов и видео о трогательных отношениях птиц с кошками, собаками, лошадьми и другими животными. И конечно, дружба и любовь к человеку будет стоять на первом месте.

Итак, вы решили завести птицу. Что для этого нужно?

Клетка: Это место, где птица будет кормиться, отдыхать и, во избежание неприятностей, проводить время, пока Вас нет дома. Клетка или вольер должны соответствовать размеру Вашего питомца, и в выборе уместен принцип «лучше больше, чем меньше». Однако в любом случае клетка должна быть такого размера, чтобы расправив крылья, птица могла развернуться в ней, не цепляясь за стены и жердочки. Жердочки должны быть такой толщины, чтобы лапка охватывала две трети, и треть оставалась свободной. Кормушки и поилки должны быть соразмерны величине птицы, чтобы было удобно есть и пить.

Корма: для попугаев Вы можете свободно найти в зоомагазинах, равно как смеси для лесных птиц, питающихся преимущественно зерном и червячками-жучками. А вот подбирать рацион для хищника стоит только под руководством заводчика или орнитолога.

Вообще вопрос питания один из основополагающих для успешного содержания птиц дома.

Кроме всяческих зерновых смесей или мясного питания, птицам необходимо обо что-то стачивать отрастающий клюв и когти. Поэтому непременно должны наличествовать минеральные камни и деревянные жердочки.

Вопрос полетов не менее актуален. Летать нормально, легко и свободно, будет только тот пернатый, у которого есть возможность регулярно практиковаться в полетах. А значит, эту возможность необходимо предоставить. Учитывайте только, что окна должны быть закрыты, и, желательно занавесить их хотя бы тюлем, на случай, если Ваш питомец захочет опробовать крепость стекол своим телом. Случается, что птица в полете не замечает стекла и на полном ходу врезается в него. Бывает и так, что для небольших птиц дело заканчивается летальным исходом, а более крупные летуны довольно серьезно калечатся. Опасными для полетов являются кухни – у неопытных владельцев птиц бывали случаи, когда их питомцы садились на раскаленные плиты или попадали в кастрюли с кипящим супом.

Если птица проводит много времени вне клетки, проследите за тем, чтобы провода были убраны, а электроприборы выключены. Пространство между мебелью и стенами было либо в легкой доступности, либо закрыто так, чтобы Ваш пернатый друг никак не мог угодить за шкафы, влететь в антресоли, попасть за холодильник и так далее и так далее.

Когда Вы только приобрели слетка (так называют молодых птиц, уже оперившихся, и умеющих или учащихся летать, но еще не взрослых), предоставьте ему несколько суток покоя. Накройте клетку тканью, и подходите к ней только чтобы покормить или заменить воду. Первые пару-тройку дней птице нужно прийти в себя после стресса из-за смены места обитания, переезда, появления массы новых звуков и запахов. Дайте ей время, чтобы освоиться. Не надо сразу пытаться брать питомца в руки, и тем более, не стоит ожидать от него исключительного дружелюбия до тех пор, пока он не привыкнет к мысли, что он не во вражеском стане, и что вокруг не хищники, собирающиеся его съесть, а его друзья, с которыми он в полной безопасности.

Спустя несколько дней приподнимите ткань так, чтобы питомец мог наблюдать за внешним миром. Далее последует этап приручения, у кого-то он будет не особенно длинным, а у кого-то может занять довольно много времени. Тут все зависит и от человека, и от характера самой птицы.

На сегодняшний день литературы по приручению и обучению птиц довольно много. Как работать с крупными птицами и хищниками Вам расскажут орнитологи, имеющие богатый опыт в этом вопросе. Главное не полениться и найти нужного специалиста.

Птицы для детей. Нередко родители заводят птичку для ребенка. Размеры птички могут варьироваться согласно фантазии и желаниям родителей и их чад. Во всех случаях детям должно быть известно о правилах поведения и обращения с пернатыми. Нельзя кричать, потому что птица может испугаться и получить разрыв сердца или инфаркт; оставлять клетку открытой без присмотра взрослых, нельзя гоняться за летающим попугаем/ щеглом/ вороненком и т.д. Нужно обязательно смотреть под ноги: многие птицы любят приземляться на пол. Ребенок может раздавить птенца, еще недостаточно проворного, чтобы вовремя убраться из-под ног восторженного дитяти. Необходимо показать ребенку, как правильно брать птицу в руки, с какой силой ее можно удерживать. Маленькие дети еще плохо контролируют свою силу, и ребенок может просто задушить птичку, или сделать ей больно и быть укушенным. Если ребенок совсем маленький, а птица у Вас крупная, будьте осторожны – такие птицы могут быть опасны для маленьких детей. И лучше ребенку наблюдать за птичкой без попыток потрогать. Если птица ручная и легко идет на руки, любит компанию людей, то общение между ней и ребенком должно происходить под контролем взрослых в любом случае.

Нельзя ловить птицу за крылья: переломать крылья просто, поскольку кости у птиц полые, и по этой же причине вылечить переломы исключительно сложно – потребуется хирургическое вмешательство, и нет никаких гарантий, что даже после своевременно оказанной квалифицированной помощи, птица сможет летать. По тем же причинам нельзя хватать птиц за ноги, и тем более – куда-то тащить. Маленькую птичку можно перепугать до смерти или покалечить. С крупной, а тем более хищной питомицей — такие шутки могут для шутника закончиться плохо. Если птица сидит в гнезде и ожидается потомство, лучше ребенку в гнездо не лезть и тем более не трогать птенцов: мать просто выбросит их из гнезда и откажется признавать своими из-за инородного запаха. И Вам придется либо смириться с гибелью малышей, либо срочно спасать от переохлаждения и голода, и обеспечивать им подобие условий гнезда, выкармливать их вручную. Нужны ли Вам такие проблемы?

В любом случае необходимо помнить: как Вы относитесь к живому существу, так оно будет относиться к Вам. Вы сами своим примером и действием объясняете, как правильно надо с Вами взаимодействовать. Нужно ли Вас любить и быть аккуратным и ласковым или же Вас нужно ненавидеть и всячески защищаться от Вас.

И несколько слов о страхе. Он плохой советчик в общении с животным миром. Животных необходимо уважать, но не бояться. Никто и никогда не нападет без предупреждения, животные не умеют ненавидеть, если только их этому не научили люди. Если же научили, ситуацию можно изменить, но на это может уйти много времени и к этому надо быть готовым. Живые существа, населяющие нашу планету, оказываются удивительно благодарными за хорошее к ним отношение. Они непременно подарят Вам свою дружбу, верность и преданность, дадут ту самую, почти мифическую среди людей, безусловную любовь.