Сейчас это словосочетание используется скорее как этакое красивое приглашение забрать ненужное человеку, отдающему животное – подобранного на улице котенка, щенка из внепланового помета, надоевшего попугайчика и так далее. Вам отдадут зверя бесплатно – только заберите.

Но есть и другой смысл у этих слов: животное как подарок.
В начале 90-х стало очень модно дарить животных на дни рождения, к Новому году, на Рождество и по любым другим поводам. Надо сказать, что спустя годы эта идея снова становится популярной.
Очень часто можно слышать «хочу знакомой подарить золотую рыбку» или «у брата день рождения, хочу подарить ему щенка» или можно придумать любой другой свой вариант. Однако часто дарители не интересуются даже, нужен ли будет такой подарок: есть ли у человека время на уход за рыбкой, птичкой, собачкой или же это будет только новой «головной болью» для «осчастливленного» новоиспеченного владельца. Нередко люди обращаются в зоомагазины и зоопарки с просьбой забрать и пристроить ненужное им подаренное кем-то из знакомых животное.

Если Вы думаете о том, какое животное подарить кому-либо, поговорите сначала с будущим владельцем. Поверьте, это не тот случай, когда уместны сюрпризы. Хочет ли он стать владельцем хомячка, или всю жизнь мечтал о песчанке? Есть ли у него время на котенка, или его график в принципе не подразумевает наличия свободного времени, кроме как на сон? Готов ли он принять на себя ответственность за живое существо, или для него это слишком серьезно? Сможет ли он обеспечить нормальное содержание своему питомцу? Прежде чем ехать покупать живой подарок, удостоверьтесь, что он действительно желанен, и человек готов заботиться о жизни и благополучии зверя.

Животное – это не букет цветов, который будет выброшен, едва завянет, не сувенир, который если окажется ненужным, передарят или просто отправят в мусорный бак. Непосредственно вместе с котенком или щенком Вы дарите необходимость покупать корма, посещать ветеринара, обзаводиться аксессуарами, планировать свое время с учетом потребностей питомца. Если Вы дарите рыбку, то вместе с нею вы дарите необходимость владельцу получить ряд знаний о содержании этого вида, об аквариумной технике, о том, какой должна быть вода в аквариуме, процесс ухода за аквариумом. К ящерицам, черепахам и другим рептилиям, а также популярным ныне улиткам, насекомым и другим экзотическим животным прилагаются знания об особенностях содержания, кормления, необходимость обзавестись террариумом, а также техникой к нему, обеспечивающей надлежащие условия жизни для любимца, контакты ветеринарных специалистов, занимающихся лечением именно этих видов животных. А птице нужна не только клетка и корм, но и элементарные знания в области орнитологии у владельца, контакты орнитолога, готового лечить заболевшего пернатого, пространство для полетов, время у хозяина для общения, приручения и обучения птицы.

В подавляющем большинстве случаев дарение животных «по случаю…» заканчивается тем, что хозяева животного отнюдь не проявляют энтузиазма, подходя к вопросу так: «вот, подарили, не знаем уже куда деваться, а выбросить жалко». И в итоге оказываются несчастны все: и зверь, потому что нелюбим и не нужен, и люди, которым прибавилось забот, но не радости.
Тем не менее, если уже все организационные вопросы решены, Вы удостоверились, что адресат будет рад подарку в виде живого существа, лучше покупать зверя совместно. Это даст гарантию того, что животное будет соответствовать предпочтениям будущего владельца, а радость от совместного выбора питомца – не меньше, чем от получения подарка неожиданного, но очень приятного.
Если у будущего владельца отсутствует необходимый набор аксессуаров для полноценного содержания животного, то сначала стоит обзавестись ими, и только потом приобретать «пользователя» оных аксессуаров. Запомните: сначала покупаются все миски, клетки, игрушки, и прочее, подготавливается место в квартире или в доме для любимца, и только потом приобретается сам питомец. В противном случае придется точно так же запасаться необходимыми аксессуарами, но постфактум, скорей-скорей, бегом-бегом, чтобы животное не съело что-нибудь несъедобное, не залезло туда, где ему быть нельзя или опасно, не сломало что-то, не покалечилось само, или чтобы им не закусили другие звери, живущие в доме, если это хищники.

Где можно купить животных – это вопрос животрепещущий. Кто-то предпочитает искать через знакомых, кто-то ищет в интернете сайты заводчиков, кто-то покупает в магазинах, а кто-то на рынках вроде Птичьего в Москве. Каждый, конечно, решает для себя сам, где купить зверя, но лучше приобретать животных у заводчиков через клубы любителей животных определенных видов. Таким образом, можно гарантировать, что Вы приобретете, животное именно той породы, какой хотели, и оно будет здорово и привито.
Счастья Вам и Вашим зверям!