Если Вы являетесь счастливым родителем, и в Вашей семье живет хотя бы один ребенок, рано или поздно Вы услышите: «мама/папа, хочу котенка/щенка/черепашку!» — в графу «животное» можно вписать название любого четвероногого или пернатого: от хомячка до слона, от попугайчика до сокола.

С одной стороны, животное – это всегда хорошо. Приучение к ответственности, интереснейшие наблюдения за жизнью и поведением, плюсов от пребывания животного в доме куда больше, чем минусов.

Однако будьте готовы к тому, что зверь будет только номинально числиться за ребенком. Настоящим владельцем станете, скорее всего, Вы.

Дети, особенно маленькие, еще не понимают слова «ответственность», и при неумелом объяснении со стороны взрослых, ответственность начинает казаться им чем-то тяжелым, непосильным, чем-то, чего нужно всеми средствами избегать. В этом случае едва только ребенок услышит об ответственности за животное – прощай интерес и здравствуй всяческое отлынивание от обязанностей. Поэтому никогда не отказывайте ребенку в покупке животного по причине того, что это «такая большая ответственность, ты к ней не готов». Он услышит – « это непосильный тяжкий труд, это вина, это плохо — беги скорее прочь!» При таком подходе это не круто, это – страшно. Разумеется, дальше этот страх будет распространяться на любые явления в жизни, связанные с ответственностью, но это уже немного другой разговор.

Ребенок не хочет питомца в полном смысле этого слова, он хочет игрушку: она такая замечательная – сама урчит, сама двигается, сама кушает! Она теплая и ее можно тискать! Она ласковая и с нею можно играть!

Он может умом понимать, что это живое существо, но неосознанно воспринимает зверька как игрушку.

Ваша задача объяснить чаду, что животное – это личность, а не игрушка, что оно требует уважительного к себе отношения, что о нем надо заботиться, потому что зверь живет не в дикой природе, а среди людей. Он сам не может найти себе еду, ночлег, туалет, и обо всем этом должен заботиться человек, у которого живет его питомец. Ребенок должен понять, что животное хочет кушать каждый день, и если его не кормить правильно, оно погибнет; что оно ходит в туалет, и ему нужны прогулки или регулярная замена наполнителя в лотке или в клетке, потому что если будет грязно, зверь может заболеть. Ему бывает больно, плохо, или напротив, весело и хорошо – как и ребенку.

Животное – это не модный гаджет, не статусный элемент имиджа, не клоун в цирке, готовый развлекать его от рассвета до заката. Зверь живет согласно своим биологическим часам, ему требуется как активность, так и покой, и чтобы не спровоцировать агрессию к себе, не надо доводить животное своей неуемной жаждой познания и конструкторскими талантами до изнеможения. Часто животное, не могущее избежать контакта с изрядно замучившим его ребенком, начинает проявлять агрессию. Это не активная агрессия хищника к жертве и не желание уничтожить человеческого детеныша – это стремление получить покой и отдохнуть, только и всего. Поэтому объясните Вашему ребенку, что игры со зверем или птицей – это хорошо, но не стоит заходить слишком далеко.

Уход за питомцем должен вызывать у ребенка интерес, но не деструктивный, когда дитятко действует по принципу «сверху мишка весь из плюша – интересно, что внутри?!», а конструктивный: как интересно он кушает, как мило он умывается, о, как он здорово придумал достать из-под шкафа мячик! Ребенку должно стать интересно наблюдать, а не стремиться разобрать на запчасти живой организм.

Животное в доме, где есть ребенок, это всегда сначала равные отношения между зверем и маленьким человеком, потом, когда зверь станет взрослым, роли поменяются – ребенок будет восприниматься как младший. Это нормально, поскольку животные живут меньше, а соответственно, быстрее растут и физически, и психологически. В то время как спустя год жизни Ваш младенец едва научится ходить, животное станет практически взрослой особью, способной самостоятельно охотиться, защищаться, производить на свет потомство. Тут есть один весьма существенный нюанс: отношения между ребенком и зверем могут сложиться по принципу заботы старшего о младшем, или же по принципу конкуренции между животным и ребенком.

И как сложатся эти отношения, по какому сценарию будут развиваться, зависит от Вас, как старшего в этой стае; ни в коем случае это не говорит о том, что от животного с появлением ребенка надо избавиться. Нет! Просто необходимо обеспечить обоим внимание и заботу так, чтобы всем было хорошо. Тогда в Вашей семье будет по-настоящему комфортно и Вам, и детям, и животным.

В случае возникновения проблем с поведением и социализацией животных, не стесняйтесь искать квалифицированной помощи. Специалисты непременно помогут Вам разобраться в сути проблемы и найти пути ее решения наиболее рациональным и эффективным путем. Отдать животное Вы успеете всегда, но в таких радикальных решениях зачастую нет никакой необходимости, стоит только приложить некоторое количество усилий для улучшения понимания потребностей и особенностей друг друга.

Кроме того, в общении с ребенком зверь может стать прекрасным помощником. Всем известны истории о собаках-няньках, о кошках, присматривающих за хозяйским потомством. Если Вы научите ребенка и зверя правильно и обоюдно безопасно взаимодействовать, Вы вырастите прекрасно понимающих друг друга друзей, любящих и уважающих друг друга.

Известный факт: люди, которые росли в семьях, содержащих животных, вырастают более ответственными, более добрыми и милосердными, более творческими и тонко чувствующими мир вокруг себя. Часто родителям детей, страдающих аутизмом, рекомендуют завести питомца. Животные имеют уникальную способность «достучаться» до самого «непробиваемого» сознания. Также животное часто оказывается незаменимо при лечении неврозов, патологий двигательного аппарата.

Животрепещущий вопрос, которым задаются многие родители: какие болезни животных передаются людям? Насколько они опасны? На самом деле, заразиться от собственного питомца чем бы то ни было, куда сложнее, чем заразиться чем бы то ни было от представителя собственного вида. Спектр заболеваний, передающихся от животных людям и тем более, смертельно опасных для людей, весьма узок, если не сказать, ничтожно мал в сравнении с тем количеством заболеваний, которое передается от человека человеку.

Самое распространенное заболевание – гельминтоз. Глисты, если говорить проще. Причем Вы сами можете быть источником заражения Вашего питомца гельминтами, например, принеся яйца или личинки на собственной обуви с улицы, а уж дальше заражение пойдет по цепочке. Ужасаться этому не надо, надо своевременно проводить лечение или профилактику и себе, и животным, и все будет хорошо.

На данный момент существует обширнейший список препаратов, доступных в любой ветеринарной аптеке, которые избавят Вашего питомца от любых видов гельминтов. Для людей подобные препараты продаются в обычных аптеках. Раз в три месяца давайте Вашим зверям антигельминтные препараты, и все будет хорошо.

Лишаи. В свое время особенно опасным считался стригущий лишай. Сегодня он прекрасно лечится и у животных и у людей. Если у Вас есть подозрения, что у питомца лишай, немедленно обратитесь в ветеринарную клинику для постановки точного диагноза и назначения лечения. Санируйте помещение, соблюдайте меры личной гигиены, и никакой лишай будет не страшен. Если Вы боитесь заразиться, приобретите препараты для себя в обычной аптеке, пропейте курс.

Из инфекционных заболеваний наиболее опасно для человека бешенство, но встретить его в наши дни в городе практически невозможно, заражение происходит только при попадании слюны зараженного животного в кровь. Само по себе Ваше животное бешенством заболеть не может. Равно как и Вы не заболеете, если только Вас не укусит именно бешеное животное. Бешенство домашним животным передается от диких. Зачастую бешенство распространяют лисы. От этой болезни существует защита – вакцинация. Вакцина бывает одновалентной – строго от бешенства, либо поливалентной, включающей бешенство, которая вводится для защиты животного от нескольких заболеваний сразу. Эти вакцины имеются в распоряжении ветеринарных клиник.

Бруцеллез также опасен для человека, но опять же, это не то заболевание, которое Вы встретите где угодно и каждый день.

Сальмонеллез также практически невозможно получить в домашних условиях. Сальмонелла скорее попадет в Ваш организм от недостаточно качественно обработанных пищевых продуктов, нежели от Вашего любимца.

О таких инфекционных заболеваниях как ящур или сибирская язва можно было бы и не упоминать, поскольку риск заражения этими инфекциями исключительно низок в наши дни. Ветеринарные и санитарные службы сделали для этого все возможное.

Говоря о болезнях животных, стоит отдельно сказать, что далеко не все животные подвержены одним и тем же заболеваниям. Это обусловлено особенностями организмов каждого отдельного вида. Именно поэтому большинство заболеваний животных, в том числе, и смертельно опасных для самих животных, не передаются человеку.

Чтобы быть уверенным в здоровье Ваших животных и безопасности собственного здоровья, регулярно проводите дегельминтизацию, используйте препараты, защищающие животных от блох и клещей, ежегодно проводите вакцинацию Ваших питомцев, поддерживайте чистоту в вольерах, клетках, помещениях, где содержатся животные. Своевременно обращайтесь за ветеринарной помощью, если возникают подозрения, что животное нездорово, раз в сезон посещайте ветеринара для профилактического осмотра. Это очень простые правила безопасной и счастливой жизни человека и зверя под одной крышей. Их соблюдения достаточно для того, чтобы ни Вы, ни Ваш ребенок, ни Ваше животное не заболели.

Немного о технике безопасности общения ребенка и животного.

Безопасное общение с животным начинается с усвоения ряда правил, обусловленных поведенческими реакциями животных на определенные действия и этическими аспектами проще – воспитанностью индивида.

Не позволяйте ребенку лезть в глаза, в рот, в уши, в анус или половые органы животного. Это опасно для самого зверя, с одной стороны, неприятно по ощущениям (если не верите – проверьте на себе) – с другой, и отвратительно с точки зрения этики поведения. Такие действия рано или поздно неминуемо спровоцируют агрессивный ответ на действия Вашего чада, и винить зверя в таком ответе будет как минимум – ошибкой.

Не разрешайте дергать зверя за хвост, поднимать за лапы, волочить куда-либо, бросать, толкать тыкать палками, бросать камнями или любыми другими предметами в животное. Такое обращение приводит к невротизации зверя и к травмам, которые проще не допустить, донеся до ребенка недопустимость подобных действий, нежели лечить питомца.

Лезть в миску или приставать с играми, когда животное ест, тоже не стоит. После пары предупредительных рыков, в ход пойдут зубы и когти.

Помните, что изначально к малышам даже очень крупные и тяжелые животные относятся снисходительно и терпеливо. Но любому терпению может прийти конец при непотребном и хамском отношении даже маленького человека к животному.

Не разрешайте подходить сзади к лошадям и любым другим копытным: задние ноги и хвост лошади – очень опасны, а если ребенок напугает животное, весящее почти тонну, чадо Вам придется собирать частями по окрестным заборам. Удар копытом способен уложить наповал и взрослого.

К копытным стоит подходить сбоку, спокойно, уверенно, не размахивая руками, без криков. Эти животные очень пугливы, а в состоянии паники могут быть исключительно опасны и для самих себя, и для всех окружающих.

Нельзя с воплями, палками и размахивая конечностями бегать за собаками или от них. Тем более это касается чужих собак, которые не в курсе того, какой чудесный у вас малыш и того, что они по неведомой причине обязаны терпеть нахальство и провокации чужого «щенка». То же самое касается и кошек. При невозможности убежать, кошка атакует. Если же у кошки где-то поблизости котята, она будет защищать их даже ценой своей жизни, так же, впрочем, как и ощенившаяся сука, и уж поверьте, ребенок не выйдет из этой схватки целым и невредимым. Не допускайте такого поведения ребенка, какое может быть расценено животным как агрессивное и провоцирующее. Прививайте ему уважительное отношение к животным, и в итоге все окажутся в выигрыше. Учите Ваших детей распознавать предупреждения животных о том, что им что-то не нравится. Ни одно животное никогда и ни при каких обстоятельствах не нападает без предупреждения.

Хомяков, крыс и других грызунов нельзя хватать сверху – так на них нападают хищные птицы. Если так же будет делать Ваше дитя, грызун будет защищать собственную жизнь, и будет прав. Эта самооборона может закончиться глубокими весьма болезненными покусами у Вашего любопытного чада. Правильно будет предложить грызуну самому залезть на ладонь, освоиться там, и только после этого выносить его из клетки.

Даже милая пушистая шиншилла способна дать достойный отпор нападающему, если она не может убежать, а в клетке убегать некуда.

Приучите ребенка к тому, что он должен уважать право животного на отдых и покой, и если зверь играть не хочет, не надо ему навязываться. Это куда безопаснее, чем попытки приучить животное терпеть все, что угодно.

Резюмируя все изложенное выше, изучайте сами особенности поведения Ваших питомцев, обучите правильному обращению с ними Ваших детей, и Вы все будете рады общению друг с другом. Будьте счастливы!