С приходом первого весеннего месяца затихшая было Европа вдруг оживает, застенчиво вспыхивая крошевом цветов, робко звеня горными ручейками, с каждым днем все хорошея, наряжаясь в яркие обновки. Однако если одним по-весеннему щедрое солнце дарит уже почти летние деньки, например, как утверждают новости туризма, в Хорватии купаться можно уже в конце апреля — в мае, то другим оно приносит покой и умиротворение. Высокий сезон на горнолыжных курортах уже давно подошел к концу, да и кататься по заснеженным склонам осталось совсем недолго.

Именно такой заспанной и какой-то излишне провинциальной перед путешественниками предстает Швейцария в марте. Склоны ее еще не пусты, но снег уже утратил ту плотность, став рыхлым и влажным. Главный город страны Берн еще не наполнился гомоном вездесущих туристов, а потому он пока еще тот самый старый добрый Берн, хорошо знакомый каждому коренному жителю страны. Его улочки уже освободились от снежного плена, являя нордическому солнцу бурые бока мощеных мостовых, каменные остовы зданий да оголенную черепичную кровлю.

В эти залитые светом, но еще студеные дни, гуляя по Берну, поверить в то, что это, пусть и негласная, но все же столица целого государства, весьма и весьма непросто. Вот так, неспешно рассматривая улицы Берна, рано или поздно вы окажитесь на главной площади города, испокон веков игравшей ключевую роль в жизни Швейцарии. А сегодня здесь расположены уютные ресторанчики, в которых обедают первые лица страны, благо до здания Парламента подать рукой.

Тут же неподалеку находится и головной офис Национального банка, не только ставший оплотом финансовой стабильности Швейцарии, но и превратившийся в символ надежности и неприкосновенности частной собственности во всем мире. Сегодня Банк Швейцарии — эталон, к которому стремятся финансовые учреждения многих развивающихся стран мира. За примером далеко ходить не нужно, взять хотя бы новости туризма, Таиланд, Китай, Сингапур тщательно оберегают накопления своих граждан. Отсюда и столь стремительный экономический взлет, в общем-то, всей Юго-Восточной Азии.

Ну, а что же Швейцария? На протяжении десятилетий она ассоциируется с точностью. Швейцарские часы — признак вкуса, достатка и практичности их владельца. Поэтому, конечно же, в Берне не обошлось и без этих бесстрастных, отсчитывающих ход времени механизмов. Главные часы Швейцарии установлены на старейшей башне Берна Цитглоггетурм, история которой берет свое начало в XIII столетии. А вот часы на ее фасаде появились гораздо позже, два века спустя. С тех пор по ним сверяют время не только столичные обитатели, но и жители всей Швейцарии.

Помимо обычных часов на башне Цитглоггетурм располагаются еще одни — астрономические. По ним вы без труда узнаете текущую лунную фазу, знак Зодиака, а также точную дату. А еще каждый час эти часы устраивают небольшое представление. Жители Берна к нему уже привыкли, а вот туристов на площади в эти минуты собирается немало. Действо начинается с пронзительного петушиного крика, затем на арене появляются разодетые медведи, а покрытая позолотой фигура мужчины отбивает точное количество часов.

Вся эта небольшая кукольная постановка длится всего три минуты и сопровождается перезвоном колоколов, которые приводит в действие шут. К слову, вы наверняка заметили, что главная роль в театре астрономических часов отдана медведям. И это неспроста! Медведь — символ Берна, с этими животными связана масса древних легенд, они же хранят вход в историческую часть Берна. На берегу небольшой речушки, разрезающей Берн на две части, установлены вольеры, в которых вполне вольготно и с комфортом проживают косолапые.

А еще медведи содержатся в зоопарке. Поверьте, в Берне этих четвероногих просто огромное количество. Даже соседней Лапландии есть чему позавидовать, и это несмотря на сообщения многочисленных новостей туризма Финляндии, рапортующих об очередном открытии зоопарка и привезенных туда мишках. Но пусть медведи и остаются лейтмотивом Берна, сам же город ими отнюдь не ограничен. В Берне уже ранней весной бьет более сотни фонтанов, ну, а сколько здесь скульптур и памятников — не счесть!