Все большую популярность приобретает в последнее время спортивное направления туризма. Те из путешественников, которые любят спорт, составляют костяк этого движения. И неважно, являются ли они сами активными участниками соревнований или пассивными наблюдателями.

Невзирая на то, что современные средства связи и коммуникации сделали спортивные соревнования доступными для миллиардов людей, есть миллионы фанатов, которых не удовлетворяет зрелище с телеэкранов. Они предпочитают следить за играми любимых команд, выступлениями знаменитых спортсменов только вживую. Они ценят каждый миллиграмм чистого адреналина, который получают, находясь непосредственно на месте происходящих событий. Для этого им приходится порой преодолевать значительные расстояния до мест проведения спортивных мероприятий. Вот так и формируется поток спортивных туристов. Самые опытные из них, прежде, чем отправиться в дорогу, заранее бронируют отели в том городе и стране, куда пролегает их путь. Пользуясь интернет-ресурсами бронирования отелей по всему миру, такими, как известный проект ostrovok (ostrovok.ru), туристы сравнивают цены, читают отзывы, смотрят фотографии гостиничных номеров и выбирают лучшее.

Спортивный туризм не является уделом только узкой группы фанатов. Большие, грандиозные события, такие как Олимпийские игры, Чемпионаты мира и подобные, привлекают толпы путешественников, проделавших большой путь для того, чтобы своими глазами увидеть событие большой важности для спортивного мира. Такой людской поток производит двоякий эффект. С одной стороны, он приносит пользу экономике, особенно в частном секторе, с другой стороны, может быть нанесет серьезный ущерб экологии, коммунальному хозяйству и другим сферам, испытывающим перегрузки от большого скопления людей. Для избежания этих проблем требуется высочайший уровень организации принимающей стороной.

Другое направление спортивного туризма, это посещение так называемых культовых мест. Знаменитый старый стадион, гимнастическая школа, где занимался чемпион мира, могила известного спортсмена и другие подобные места, наряду с музеями и мастер-классами, привлекают туристов из отдаленных месте, которые стремятся все это увидеть, посетить, изучить. Довольно часто это связано не только с удовлетворением фанатского любопытства, но способствует достижению новых спортивных результатов благодаря новым знаниям, перенятию опыта или полученному вдохновению. Поэтому «познавательным» спортивным туризмом занимаются и действующие спортсмены.